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De la quiebra de Cisa al congelamiento del córdoba a partir de hoy. Estos son los hechos de 2023 que trascenderán al 2024

Desde el establecimiento de un tipo de cambio fijo hasta el arrebato de derechos laborales, marcaron las economía durante el 2023. Muchos de estos hechos impactarán el 2024

En medio de la crisis sociopol√≠tica que azota al pa√≠s desde 2018 y el incremento de la represi√≥n, ahora focalizada principalmente en los representantes de la Iglesia Cat√≥lica, Nicaragua concluye el 2023 marcado con al menos siete acontecimientos que, para bien o mal, tendr√°n repercusiones futuras en la econom√≠a nicarag√ľense. Estas son las m√°s relevantes:

1. Fin de las minidevaluaciones del córdoba

El 9 de agosto el Banco Central de Nicaragua (BCN) anunci√≥ que despu√©s de treinta a√Īos pondr√≠a fin a la pol√≠tica de deslizamiento cambiario, establecida en marzo de 1993 bajo por la expresidenta Violeta Barrios de Chamorro, para dar paso, a partir del 1 de enero del 2024, a un tipo de cambio fijo que para 2024 se estableci√≥ en 36.6243 c√≥rdobas por cada d√≥lar.

La pol√≠tica basada en un sistema de minidevaluaciones diarias preanunciadas. Estaba vigente desde marzo de 1993 con una tasa de deslizamiento del tipo de cambio del 5 por ciento anual, que en noviembre de ese mismo a√Īo, tras una fuerte devaluaci√≥n del c√≥rdoba, se elev√≥ a 12 por ciento.

En julio de 1999 el expresidente Arnoldo Alem√°n la redujo a 9 por ciento y en noviembre a 6 por ciento. En 2004, el expresidente Enrique Bola√Īos (q.e.p.d.) la baj√≥ a 5 por ciento y as√≠ se qued√≥ durante quince a√Īos. Hasta que en 2019 Daniel Ortega la baj√≥ a 3 por ciento, en diciembre de 2020 a 2 por ciento y en febrero de 2023 a 1 por ciento.

Finalmente en agosto anunció que a partir de 2024 será de 0 por ciento y a partir del 1 de enero entrará en vigencia el tipo de cambio fijo que para 2024 será de 36.6243. Esto generó confusión y temor, ya que a criterio de los especialistas, aunque tiene reglas claras y fáciles de entender se fija de manera arbitraria. Por tanto, si las condiciones de la economía cambian, se puede recurrir a las devaluaciones.

Lea tambi√©n: ¬ŅEs sostenible el tipo de cambio fijo del c√≥rdoba frente al d√≥lar que regir√° a partir de enero? Esto dicen analistas

2. Crisis regional en las empresas de Zona Franca

En las √ļltimas d√©cadas las empresas que operan bajo el r√©gimen preferencial de Zona Franca se consolidaron como las grandes generadoras de empleo. Seg√ļn cifras del Banco Central de Nicaragua (BCN), las 39 empresas que funcionaban en el a√Īo 2000 empleaban a un promedio de 30,199 personas. Pero en 2022 las 187 empresas adscritas al sector le dieron empleo a un promedio de 138,027 trabajadores.

Pero durante el 2023 enfrentaron un crisis silenciosa a nivel regional que dej√≥ a miles de centroamericanos sin empleo. Entre octubre de 2022 y octubre de 2023, al menos 16,128 nicarag√ľenses perdieron sus empleos en las maquilas. A muchos de estos desempleados una de las opciones que les qued√≥ fue sumarse a los miles de migrantes que intentan ingresar irregularmente a Estados Unidos.

Esta crisis fue generada porque las f√°bricas textiles, que son la mayor√≠a en este sector, recibieron menos pedidos de las marcas de Estados Unidos, porque en ese mercado las ventas han disminuido. Seg√ļn las estad√≠sticas del Ministerio de Fomento, Industria y Comercio (Mific) entre enero y noviembre el sector export√≥ 1,595.9 millones de d√≥lares en textiles, monto menor en con respecto a los 1,690.7 millones vendido en los mismo meses del 2022.

Al tener menos pedidos a las empresas no les queda otra opción más que cerrar líneas de producción y despedir a los trabajadores. Las ventas de tejidos de algodón, arneses, aceite de palma y otros productos que ofrecen las maquilas también se redujeron. El total, en el lapso mencionado el sector exportó 3,159.8 millones, monto inferior en relación a los 3,244.9 millones de los mismos meses del 2022.

Lea también: La silenciosa crisis que se incuba en las maquilas de Centroamérica y que puede derivar en nueva oleada de caravanas hacia EE. UU.

3. Daniel Ortega crea histórico colchón financiero

Hace cuatro a√Īos cuando al cierre de 2019 los ahorros estatales solo sumaban 25,326 millones de c√≥rdobas, Daniel Ortega comenz√≥ a alimentar esas reservar hasta formar un colch√≥n financiero hist√≥rico que le permitir√° enfrentar dificultades. Durante el 2023, de cara al fin de la pol√≠tica de minidevaluaciones y la entrada en vigencia de un tipo de cambio fijo, ese colch√≥n alcanz√≥ la hist√≥rica cifra cercana a los 80 mil millones de c√≥rdobas. Seg√ļn los reportes oficiales, hasta septiembre el dinero guardado en las arcas del BCN sumaba 57,505 millones de c√≥rdobas, mientas otros 19,250.5 millones estaban depositados en los bancos comerciales del pa√≠s.

Los especialistas consideran que robusto colch√≥n financiero le permitir√° a Ortega, entre otras cosas garantizar la estabilidad del tipo de cambio fijo que estar√° vigente desde el lunes 1 de enero se form√≥ gracias al manejo acertado de la macroeconom√≠a, el incremento de la recaudaci√≥n que garantiz√≥ la reforma fiscal de 2019, el incremento que registraron en los √ļltimos a√Īos las exportaciones y por la creciente llegada de remesas.

Sin embargo, lamentan que este colchón se haya engordado a costa del sacrificio de proyectos esenciales para la diversificación y mejora de la productividad de sectores claves de la economía.

También puede leer: Ortega llena el BCN y los bancos comerciales con casi C$80 mil millones guardados

4. Incremento histórico de las remesas

En el 2023 mientras miles de familias nicarag√ľenses lloraban la ausencia de uno o m√°s de sus seres queridos que han migrado, huyendo de la represi√≥n pol√≠tica o en busca de mejores oportunidades, la econom√≠a lucr√≥ a costa de ese dolor al captar, entre enero y noviembre la hist√≥rica suma de 4,239.8 millones de d√≥lares. De ese monto, el 82 por ciento que equivale a 3,504 millones de d√≥lares llegaron desde Estados Unidos, que es adem√°s el principal socio comercial del pa√≠s y tradicionalmente compra m√°s del 60 por ciento de los productos que el pa√≠s exporta.

A los 4,239.8 millones de d√≥lares que acumularon las remesas entre enero y noviembre falta sumar el monto que env√≠en los migrantes en diciembre, cuando generalmente supera el promedio de los otros meses, ya que se suma los gastos propios de las fiestas de la Navidad y A√Īo Nuevo. Esto implica que al cierre del a√Īo estos env√≠os rozar√°n los 5 mil millones de d√≥lares como pronosticaron los especialistas.

Además de establecer un récord histórico, las remesas acumuladas entre enero y noviembre superaron por 513.3 millones de dólares los 3,724.5 millones de dólares que generó en esos mismos meses la exportación de productos. Es decir, que a un mes de concluir el 2023, la exportación de mano de obra desplazó con creces la de productos tradicionales y se consolidó como la principal fuente de captación de dividas para la economía.

Lea también: Ingreso récord de remesas desde Estados Unidos revitaliza la economía del régimen

5. Firman TLC con China

Uno de los grandes logros econ√≥micos que el r√©gimen celebr√≥ en 2023 fue la firma de un Tratado de Libre Comercio (TLC) con China, convenio que seg√ļn Daniel Ortega “librar√°” a las exportaciones nicarag√ľenses de cualquier sanci√≥n que Estados Unidos imponga en el marco del DR-Cafta.

El convenio que entra en vigencia hoy lunes 1 de enero del 2024, seg√ļn el r√©gimen, atraer√° inversi√≥n y dinamizar√° las exportaciones, porque abre las puertas de un mercado de m√°s de 1,400 millones de consumidores a los productos locales. Sin embargo, los exportadores, que ni siquiera fueron consultados para la negociaci√≥n que lider√≥ Laureano Ortega Murillo, no est√°n convencidos del beneficio del convenio. Consideran que adem√°s de la lejan√≠a geogr√°fica, grandes barreras culturales separan a los productos nicarag√ľenses de ese mercado.

Tambi√©n, la experiencia les ha demostrado que sacar provecho a los TLC toma a√Īos, tal como pas√≥ con el DR-Cafta. Aunque Estados Unidos ya era el principal socio comercial de Nicaragua tom√≥ una d√©cada duplicar el monto de las exportaciones y 16 a√Īos triplicarlas. Los reportes del Departamento de Comercio de Estados Unidos detallan que en 2006, antes de la entrada en vigencia del convenio Nicaragua export√≥ a ese pa√≠s 751.6 millones de d√≥lares y fue hasta en 2016 que esas ventas generaron 1,470.9 millones y en 2022 alcanzaron 2,158.3 millones de d√≥lares.

En cambio con China hay que empezar casi de cero, pues entre enero y octubre de 2023, a pesar de que ya está vigente el Acuerdo de Cosecha Temprana, solo se exportaron a ese mercado 40.8 millones de dólares.

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6. Quiebra el Grupo Mercon due√Īo de Cisa Exportadora

Tras enfrentar un a√Īo marcado por el acoso fiscal y el cierre de todas sus organizaciones gremiales el sector empresarial perdi√≥ en 2023 una de las empresas m√°s prestigiosas, pionera en el cultivo, procesamiento y exportaci√≥n de caf√©; con un crecimiento que le permiti√≥ consolidarse como Mercon Coffee Group, cuya sede, desde hace varios a√Īos est√° en Pa√≠ses Bajos desde donde garantiza su presencia en nueve pa√≠ses; Nicaragua, Guatemala, Honduras, Panam√°, Brasil, Vietnam, Holanda, Estados Unidos y Espa√Īa;

Sin embargo, los estragos causados por el cambio climático en las plantaciones, los vaivenes del mercado que afectaron los precios y otros obstáculos, volvieron impagable una deuda de 363.34 millones de dólares. Para superar la crisis, en los primeros días de diciembre, y en pleno auge de la cosecha 2023-2024, la empresa se acogió al Capitulo 11 de la Ley de Quiebra de Nueva York. Se supone que el proceso abierto en un tribunal federal les permitiría seguir operando con normalidad mientras encontraban solución a sus problemas financieros.

Pero despu√©s de un comunicado que el Grupo emiti√≥ el 6 de diciembre ning√ļn ejecutivo volvi√≥ a referirse a los problemas que enfrentan, ni a dar soluci√≥n a unos cuatro mil productores que cada a√Īo entregaban su cosecha en los acopios y beneficios de Cisa Exportadora. Empresa que en promedio exportada anualmente, alrededor de 1.5 millones de quintales del grano- Es decir, alrededor de la mitad de los 3 millones de quintales que en promedio se han enviado al mercado externo en los √ļltimos a√Īos.

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7. Empleados p√ļblicos perdieron su liquidaci√≥n

Casi para cerrar el 2023 el r√©gimen Ortega Murillo que se autoproclama defensor de los pobres, le arrebat√≥ a los empleados p√ļblicos y municipales un derecho adquirido hace casi treinta a√Īos. A partir de noviembre los funcionarios estatales y municipales que cesen labores por despido no tendr√°n derecho a liquidaci√≥n. En cambio los que renuncian deber√°n trabajar tres a√Īos para recibir un mes de salario, hasta quince a√Īos para recibir dos, entre quince y veinte para obtener tres salarios y m√°s de veinte a√Īos consecutivos para recibir la liquidaci√≥n de cinco salarios que la normativa anterior les entregaba cuando cesaban laborares con seis a√Īos de antig√ľedad, tal como ocurre en las empresas del sector privado.

El secretario general de la Federaci√≥n de Trabajadores de la Salud (Fetsalud) y coordinador del Frente Nacional de los Trabajadores (FNT), Gustavo Porras en su calidad de presidente de la Asamblea Nacional, promovi√≥ este cambio y asegura que fue correcto hacerlo.

Seg√ļn Porras el mecanismo vigente desde 1995, que ordenaba entregar un mes de salario por cada uno de los primeros tres a√Īos de antig√ľedad y veinte d√≠as por cada uno de los siguientes tres a√Īos, para completar una liquidaci√≥n de cinco salarios cuando se completaban seis a√Īos de labor continua, era un “mecanismo perverso” que alentaba a los funcionarios a renunciar.

Los especialistas calificaron la decisión como un enorme retroceso en materia de derechos laborales, ya que la tónica debe ser ganar nuevos beneficios no perder los que se tienen. Pero lo que les parece más irreal es que haya sido el dirigente sindical que más asonadas y huelgas promovió mientras Daniel Ortega encabezaba la oposición, el que haya promovido este retroceso.

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