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LA PRENSA/√ďscar Navarrete

¬ŅPor qu√© Nicaragua sigue siendo el segundo pa√≠s m√°s pobre de Am√©rica Latina? Algunas pistas

El economista Carlos Herrera, autor del libro ‚ÄúLa heterogeneidad de la Pobreza en Nicaragua‚ÄĚ, plantea una radiograf√≠a de la miseria en el pa√≠s, ¬Ņpor qu√© los niveles de pobreza siguen siendo cr√≥nicos? Dice que a√ļn es posible lograr los niveles de competitividad de Costa Rica y plantea un camino para ello.

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Tres a√Īos de recesi√≥n econ√≥mica, m√°s el impacto de la crisis sanitaria y el agudizamiento de la crisis pol√≠tica en un contexto electoral, han propiciado el aumento significativo de la pobreza en Nicaragua, perdiendo los esfuerzos logrados por a√Īos para reducir este flagelo, el cual ‚Äúsigue siendo cr√≥nico‚ÄĚ, sostuvo el economista Carlos Herrera Urbina.

En t√©rminos de reducci√≥n de pobreza, Herrera comparte que esta en 1990 estaba por encima del 50 por ciento y a la fecha, previo al estallido de la crisis sociopol√≠tica de 2018 y a la crisis sanitaria por Covid-19 originada en 2020, se lleg√≥ a reducir hasta 32.9 por ciento. ‚ÄúSe puede decir que iba por buen camino, pero el problema sigue siendo cr√≥nico y continuamos siendo el segundo pa√≠s m√°s pobre de la regi√≥n‚ÄĚ.

Nicaragua es considerada la econom√≠a m√°s empobrecida del istmo y la segunda en Am√©rica Latina, situaci√≥n que ha desencadenado la inseguridad alimentaria, el deterioro del poder adquisitivo, la migraci√≥n, el desempleo, la violencia, la falta de acceso a la educaci√≥n y salud p√ļblica, entre otras cosas.

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El economista, en su m√°s reciente libro: ‚ÄúLa heterogeneidad de la Pobreza en Nicaragua‚ÄĚ, aborda el poder monopol√≠stico que poseen las instituciones financieras en el pa√≠s, las diferencias de ingresos entre hombres y mujeres y el cambio clim√°tico como causa potencial de la pobreza en el pa√≠s.

A prop√≥sito de la publicaci√≥n del libro, LA PRENSA convers√≥ con el autor para conocer m√°s a fondo las implicaciones y consecuencias de este flagelo en la vida de los nicarag√ľenses.

Las razones fundamentales

Para Herrera, existen cuatro puntos fundamentales para entender cu√°les son los factores principales que propician el estado de pobreza en territorio nacional, siendo el primero referente a la estabilidad macroecon√≥mica, ‚Äúa veces tiene efectos un tanto ex√≥genos y afectan mucho a trav√©s de la composici√≥n del tipo de cambio en el pa√≠s‚ÄĚ, asever√≥.

‚ÄúAfecta mucho a los hogares m√°s pobres, con esto no digo que se tiene que descuidar la parte macroecon√≥mica, pero s√≠ tendr√≠a que estar m√°s orientada, por lo menos desde el punto de vista cambiario, a la situaci√≥n de los m√°s vulnerables en el pa√≠s‚ÄĚ, indic√≥.

Carlos Herrera, economista nicarag√ľense. Cortes√≠a/LA PRENSA

El segundo punto tiene que ver con el tema del poder monopol√≠stico que poseen las instituciones financieras en el pa√≠s, en donde, desde el punto de vista del economista, se ven banco y financieras como acumuladores en lugar de facilitadores de inversi√≥n, por lo tanto para muchas personas conseguir un pr√©stamo, ‚Äúlo puede llevar a una trampa, a una pobreza perpetua, en vez de ser un mecanismo para sacarlo de esta‚ÄĚ.

‚ÄúTambi√©n tienen un poder monopol√≠stico bastante significativo. En el resto de Centroam√©rica hay muchos m√°s bancos, en Nicaragua siempre estamos en el promedio de entre seis y siete instituciones financieras, eso los lleva a fijar las tasas de intereses y a moldear los t√©rminos de riesgos a como ellos los est√©n tratando de implementar en su momento‚ÄĚ, explic√≥.

En relaci√≥n al tercer punto, este expone las diferencias de ingresos entre hombres y mujeres, Herrera sostiene que a pesar de que Nicaragua ha obtenido bastante progreso en el tema de educaci√≥n, llevando a que actualmente las mujeres tienen m√°s a√Īos de escolaridad en comparaci√≥n con los hombres, en promedio, a√ļn las mujeres siguen ganando menos.

‚ÄúEso se explica por factores que no son de mercado, son factores de sesgo, de ocupaciones y factores de incriminaci√≥n o segregaci√≥n de g√©nero, espec√≠ficamente para las mujeres. Por ejemplo, la mayor√≠a de los taxistas en Nicaragua son hombres y la mayor√≠a de las enfermeras siguen siendo mujeres, esa falta de mezcla en las ocupaciones a nivel globalizado en la econom√≠a nicarag√ľense siempre hace que haya bastante segregaci√≥n de g√©nero‚ÄĚ, asegur√≥.

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Cambio clim√°tico debe preocupar

El √ļltimo punto, que se llega a considerar como una causa potencial de pobreza, es la variabilidad clim√°tica, pero, ¬Ņpor qu√© no se habla tanto al respecto? El especialista considera que por las necesidades inminentes en temas de educaci√≥n, infraestructura y salud del pa√≠s, pero que eventualmente, en un corto plazo, va a ser un problema mayor.

‚ÄúMi estudio ha llegado a cierta conclusi√≥n, por cada mil√≠metro de variabilidad en la precipitaci√≥n, el consumo se reduce en 1.6 por ciento, ¬ŅC√≥mo se traduce esto en t√©rminos de pobreza? Es que si la pobreza actual la medimos en base al 32.9 por ciento de pobreza general, la vulnerabilidad de tener gente m√°s pobre en el pa√≠s es de 47.30 por ciento, ese 14.4 por ciento que se da de la resta de las cifras, es lo que le llamo pobreza potencial, todo eso debido al cambio clim√°tico, que es un tema que se est√° dejando bastante por fuera‚ÄĚ, enfatiz√≥.

Y es que, seg√ļn el √ļltimo informe de coyuntura de la Fundaci√≥n Nicarag√ľense para el Desarrollo Econ√≥mico y Social (Funides), la tasa de pobreza general en 2020 fue de 27.9 por ciento, es decir que aproximadamente 1.8 millones de personas viviendo con menos de 1.76 d√≥lares diarios.

En relaci√≥n a la pobreza extrema, se estima que en el mismo periodo la cifra se situ√≥ en 7.0 por ciento, lo se traduce en m√°s de 467 mil nicarag√ľenses que no contaron con el ingreso suficiente para costear sus necesidades b√°sicas.

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Seg√ļn las proyecciones de Funides, para este a√Īo se estima que la econom√≠a crezca 3.7 por ciento, lo que conllevar√≠a a que la tasa de pobreza general se posicione en 24.5 por ciento y la tasa de pobreza extrema se sit√ļe en 5.9 por ciento.

Inversión extranjera debe impactar más

A criterio de Herrera, la Inversi√≥n Extranjera Directa (IED) ha tenido un impacto bastante positivo en la generaci√≥n de empleos. No obstante, desde el punto de vista macroecon√≥mico, ‚Äúla entrada de montos notables de IED, sumado con las remesas y con lo que fue en t√©rminos de cooperaci√≥n internacional pudiera ser de que contribuy√≥ un poco a la apreciaci√≥n de la moneda. Las pol√≠ticas p√ļblicas tienen que ir de la mano considerando las cosas que dan ventaja y a su vez, algunas externalidades que se tienen que ir nivelando poco a poco‚ÄĚ.

Nicaragua tiene una posici√≥n geogr√°fica privilegiada al estar cerca del mercado principal del mundo, Estados Unidos. Asimismo, cuenta con salidas mar√≠timas y terrestres para poder sacar la producci√≥n desde diferentes puntos del territorio, ¬ŅQu√© tipo de inversi√≥n extranjera deber√≠a apostar el pa√≠s?

‚ÄúLo ideal ser√≠a inversi√≥n que genere productos con valor agregado, pero para eso Nicaragua tendr√≠a que pasar a cierto nivel o graduarse en otro nivel de desarrollo, teniendo como ejemplo a pa√≠ses como Malasia o Singapur, todos los pa√≠ses que han logrado convertir su matriz exportadora de materias primas a materias con valor agregado, a productos o servicios con valor agregado‚ÄĚ, explic√≥ Herrera.

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Siguiendo esta l√≠nea, agrega que esa situaci√≥n ‚Äúles ha ayudado (a eso pa√≠ses asi√°ticos) a alcanzar niveles no solo de erradicaci√≥n de pobreza, sino tambi√©n de niveles de riqueza dentro de sus ciudadanos, ese es el tipo de modelo que Nicaragua deber√≠a de apuntar, esos son los modelos exitosos‚ÄĚ.

Al ser consultado sobre el papel que juega el sistema financiero en el esfuerzo de reducir la pobreza en el pa√≠s, Herrera respondi√≥ que su contribuci√≥n hasta la fecha ha sido ‚Äút√≠mida, ya que ellos tienen siempre el fantasma del riesgo bancario a la hora de colocar un cr√©dito y por eso sus √≠ndices de rentabilidad son elevados, porque cobran tasas de inter√©s relativamente altas‚ÄĚ.

‚ÄúSi las tasas y los plazos de los cr√©ditos son m√°s adecuados al nivel de pobreza que tiene el pa√≠s, entonces obviamente s√≠ van a contribuir a que yo realice inversiones, tanto como microempresario, como peque√Īo productor en el campo y logre salir adelante. Si la inversi√≥n que yo hago es meramente para subsistir y pagar los cr√©ditos, entonces el papel de las instituciones financieras se ve bastante limitado‚ÄĚ, enfatiz√≥.

Reducir brecha salarial entre hombres y mujeres

Como se mencionaba anteriormente, la alta diferencia salarial existente entre mujeres y hombres en Nicaragua ha contribuido en los hist√≥ricos √≠ndices de pobreza, ¬ŅQu√© pol√≠ticas se requieren desde el Estado para mitigar esta problem√°tica?

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Para Herrera, se necesitan pol√≠ticas ‚Äúen t√©rminos de tratar de mitigar un poco lo que ser√≠a la segregaci√≥n de g√©nero. Tratar de que en diferentes sectores y ocupaciones se logren incluir a mayor n√ļmero de mujeres para que estas mantengan siempre una mejor√≠a en sus ingresos‚ÄĚ.

‚ÄúPor ejemplo, el tema de m√°s mujeres en el sector construcci√≥n, podr√≠a ser, y c√≥mo lograr eso a trav√©s de pol√≠ticas p√ļblicas que incentiven a las empresas constructoras a tener mujeres en sus plantillas, como trabajadoras. Ese tipo de pol√≠ticas que no son tan complejas ayudan mucho a que las mujeres participen de forma m√°s equitativa en la sociedad nicarag√ľense‚ÄĚ, agreg√≥.

Por otro lado, el tema del cambio climático también incide en el nivel de desarrollo económico de un país. En el caso de Nicaragua, se ve más afectada puesto que se encuentra en el sexto lugar a nivel mundial de afectación de riesgo por este fenómeno.

Por ejemplo, los huracanes Eta y Iota, que azotaron al pa√≠s a finales del a√Īo pasado, perjudicaron el volumen de las exportaciones, es decir que si los precios internacionales no hubiesen aumentado, las exportaciones nicarag√ľenses en relaci√≥n con el valor hubiesen ca√≠do, junto con el volumen. Muchos productores y familias nicarag√ľenses hubiesen sufrido p√©rdidas econ√≥micas.

El atraso del invierno provocó altos costos en los productores, pues algunos tuvieron que asumir el sistema de riego para mantener las cosechas. Archivo/LA PRENSA

Por otro lado, el cambio climático también provocó el retraso del invierno en Nicaragua, el cual se suponía debía establecerse en el país durante la semana del 17 al 21 de mayo. Situación que agobia a los productores agrícolas, puesto que el atraso del periodo lluvioso trajo consigo altos costos en la producción, porque algunos tuvieron que asumir el sistema de riego para mantener las cosechas.

Ante esta situaci√≥n, ¬Ņc√≥mo se tendr√≠a que preparar a los productores para adaptarse a este fen√≥meno? Herrera explica que en el pa√≠s deber√≠an existir pol√≠ticas p√ļblicas y programas de asistencia t√©cnica a los productores, principalmente a los peque√Īos. A su vez, proveerles informaci√≥n en tiempo real de posibles efectos provocados por el cambio clim√°tico.

‚ÄúTambi√©n a trav√©s de programas de financiamiento para ellos para que puedan obtener, por ejemplo, mejores tipos de semillas que sean resistentes a las diferentes variabilidades clim√°ticas que hay y que ellos puedan continuar e inclusive aumentar su producci√≥n en ese sentido. Que puedan defenderse o tener cierta resiliencia al cambio clim√°tico‚ÄĚ, a√Īadi√≥.

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¬ŅQu√© tan importante es esto para la econom√≠a del pa√≠s? El economista¬† considera que uno de los pilares fundamentales para la econom√≠a nicarag√ľense es el sector agropecuario, cuya contribuci√≥n al Producto Interno Bruto (PIB) es relevante, al igual que en t√©rminos de generaci√≥n de empleos.

¬ŅNicaragua podr√° cumplir los objetivos de desarrollo en el 2030?

El autor de ‚ÄúLa heterogeneidad de la Pobreza en Nicaragua‚ÄĚ considera que en Nicaragua es un poco compleja la situaci√≥n debido a las dos crisis, econ√≥mica y sanitaria, que ha experimentado en los √ļltimos a√Īos. Esta¬† situaci√≥n deja en tela de duda sobre si el pa√≠s podr√° cumplir con los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) propuestos por la Organizaci√≥n de Naciones Unidas (ONU), entre los que se encuentran poner fin a la pobreza en el mundo, erradicar el hambre, lograr la seguridad alimentaria, entre otras cosas.

Al respecto, Herrera dice que puede ser posible si Nicaragua aprovecha estos a√Īos de recuperaci√≥n y expansi√≥n econ√≥mica mundial y tambi√©n, el nuevo ciclo de precios altos de materias primas; de esta manera puede ser que se recupere el trecho perdido.

‚ÄúSi no se da el caso creo que es poco probable que el pa√≠s alcance las metas de desarrollo, pero no creo que quede tan largo tampoco, hay que reconocer que hay cierto progreso en muchos indicadores, tanto como educaci√≥n y como acceso a la salud p√ļblica‚ÄĚ, agreg√≥.

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Por otro lado, en Nicaragua la evoluci√≥n de la pobreza se mide basada en consumo y no en la mejora del bienestar de la poblaci√≥n, el especialista explica que de todas las metodolog√≠as la m√°s aceptada a nivel internacional es la antes mencionada ‚Äúy en base a eso es que se puede, de cierta forma, comparar como est√° un pa√≠s respecto a otro‚ÄĚ.

‚ÄúEl tema de consumo tiene algunas desventajas, que no logra medir en el tiempo ciertos progresos, pero es la metodolog√≠a aplicada m√°s aceptada‚ÄĚ, indic√≥.

La informalidad, otro obst√°culo

Otro punto que el autor abord√≥ en su libro es que Nicaragua posee casi el 80 por ciento de informalidad, ‚Äútratamos de incluir este tema en la parte de segregaci√≥n de g√©nero y tambi√©n en las diferencias de ingresos. Es un poco complicado lograr estos datos no validados, simplemente a trav√©s de entrevistas es dif√≠cil comparar c√≥mo est√°n los temas de diferencia de ingresos, por ejemplo, en Chinandega con el que est√° en Rivas‚ÄĚ, explic√≥.

Herrera mencion√≥ que como nicarag√ľense ha observado que la sociedad se encuentra desmotivada pensando que la pobreza es perpetua e igual en todas las regiones, ‚Äúpara mi Nicaragua es un pa√≠s rico y la pobreza en este pa√≠s es un impedimento temporal‚ÄĚ.

‚ÄúSi se logra redise√Īar y aplicar unas nuevas intervenciones a trav√©s de inversi√≥n de pol√≠ticas p√ļblicas creo que en un generaci√≥n Nicaragua pudiera estar a nivel competitivos como Costa Rica y eso es lo que el pa√≠s tiene que apuntar y eso es lo que los j√≥venes deber√≠an aspirar. S√© que es dif√≠cil y puede sonar como un sue√Īo, pero es cient√≠ficamente posible‚ÄĚ, concluy√≥.

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