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Deuda externa, Nicaragua

LA PRENSA/ARCHIVO

Tras casi US$1,000 millones contratados en préstamos externos, ¿sigue siendo sostenible la deuda externa pública de Nicaragua?

Deuda externa de Nicaragua aún es sostenible, pese a los millones de dólares en préstamos que ha recibido Ortega, a criterio del economista Néstor Avedaño.

Pese a que el Gobierno aceleró en el 2020 la contratación de deuda externa, lo que ha generado suspicacias entre algunos críticos que temen que Daniel Ortega cometa el mismo error de su primer gobierno en los ochenta, que dejó al país altamente endeudado, el economista Néstor Avendaño asegura que los indicadores de sostenibilidad de deuda aún son saludables y por ahora no hay nada qué temer.

El Banco Central de Nicaragua informó que que hasta el 30 de noviembre el saldo de deuda externa pública ascendió a  6,619.8 millones de dólares, lo que representó un aumento de 44.7 millones de dólares con respecto al saldo del mes anterior.

Sin embargo, el incremento es más abultado si se compara con 2019. Desde entonces hay un aumento de 341.1 millones de dólares, porque al cierre de ese año el saldo ascendió a 6,278.7 millones de dólares, en parte debido a desembolsos de préstamos por 473.0 millones, principalmente de instituciones multilaterales 436.3 millones de dólares, pero el servicio de deuda ascendió a 196.2 millones de dólares.

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En una reciente comparecencia, el titular del Ministerio de Hacienda y Crédito Público, Iván Acosta dijo que el Gobierno consiguió el año pasado 966.6 millones de dólares, de los cuales 250 millones de dólares ya estaban en el país. Estos recursos proceden principalmente de organismos multilaterales y son para atender el daño de la pandemia y los huracanes Iota y Eta.

«Diría que  no hay insostenibilidad, el rubro de cooperación internacional (excluyendo  esta ayuda de emergencia que ha contratado Nicaragua ), no ha acelerado , incluso ha desacelerado», observó Avendaño.

Según el economista si bien  la proporción  deuda externa como porcentaje del  Producto Interno Bruto (PIB) ha subido, esto se debe principalmente a la reducción de la economía.

A 12,520.9 millones de dólares ascendió en el 2019 el Producto Interno Bruto de Nicaragua, por debajo de los 13,063.9 millones de dólares en el 2018, según datos del BCN. En el 2017, previo a la crisis política, el PIB había cerrado en 13,786 millones de dólares.

«Entonces hay que saber leer  bien ese porcentaje, ha superado el 50 por ciento del PIB la deuda, si  lo vemos así a frías  cualquier economista que no conozca la realidad del país  dirá ya el Gobierno está endeudado en términos de producción, pero esa conclusión no se puede adoptar porque el PIB ha disminuido por las crisis que tiene el país, incluyendo la del Covid-19 y  la del 2018», enfatizó.

Desde hace dos años el flujo de la cooperación externa para Nicaragua se había paralizado a raíz de la  aprobación de la  Ley Nica Act, recordó Avendaño. «Aunque ha habido  una mayor  contratación  con  el BCIE, la contratación es distinta al desembolso», explicó.

Avendaño considera que los organismos multilaterales han desembolsado dinero en estos momentos  de pandemia y no han  insistido mucho  en lo insostenible que  podrían tornarse los créditos, precisamente por el contexto adverso de la economía, no solo local sino mundial.

«El PIB, el que tiene que  recuperarse y  por  supuesto el Gobierno se ha alejado  involuntariamente del 50 por ciento hacia arriba.  También  tomando en  cuenta los efectos del Covid-19, que es una pandemia mundial , todo eso lo entienden  muy  bien  los organismos multilaterales  y es por ello que  no  han   insistido mucho en  la insostenibilidad de la deuda, porque  todos los países están en esa  situación», precisó.

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Multilaterales son el soporte del Gobierno

Según cifras del Banco Central,  del saldo total de la deuda externa pública, el 71.3 por ciento corresponden a deuda con acreedores multilaterales (4,721.4 millones millones de dólares), 27.9 por ciento con acreedores bilaterales (1,847.1 millones de dólares) y el 0.8 por ciento con acreedores privados 51.3 millones de dólares.

Solo en noviembre, según el reporte oficial, el Gobierno abonó  24.3 millones de dólares, de los cuales 10.2 millones fueron en intereses y el resto en pago de principal. Por tanto el acumulado, en el servicio pagado fue de 298.2 millones de dólares, correspondiendo 270.3 millones a pagos de obligaciones con acreedores multilaterales, de los cuales 159.4 millones se pagaron al Banco Centroamericano de Integración Económica y 72.1 millones al Banco Interamericano de Desarrollo.

Aunque el Banco Central de Nicaragua aún no actualiza el reporte de deuda externa pública hasta el cierre del 2020, los números indican que hasta septiembre los préstamos ya contratados gozaban de un plazo promedio ponderado de aproximadamente 24 años, incluyendo 12 años de gracia y tasa de interés promedio de 2.46 por ciento. Los desembolsos permitieron financiar la ejecución de proyectos del programa de inversión pública, siendo el 65.6 por ciento a proyecto de construcción.

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