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¿Llegó el fin del subsidio a las gasolinas en Nicaragua? Acá la explicación

En las últimas ocho semanas los precios internacionales del petróleo, las gasolinas y el diésel han experimentado reducciones en los mercados donde Nicaragua compra estos derivados y crudo

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A partir de esta semana, el subsidio que reciben las gasolinas en Nicaragua habría llegado a su fin, luego que el régimen de Daniel Ortega optara por deducir de la subvención la rebaja que a nivel internacional los carburantes están experimentando en los últimos dos meses, lo que ocasionó que el precio actual de la súper y regular, ya sea el real o de mercado, según se desprende de un análisis realizado por un especialista, que prefiere no ser citado por temor a persecución del Estado.

En las últimas ocho semanas los precios internacionales del petróleo, las gasolinas y el diésel han experimentado reducciones en los mercados donde Nicaragua compra estos productos, un alivio que hasta hoy no se observa en los tableros de las distintas estaciones de combustibles de Nicaragua, porque este no ha sido trasladado al consumidor nicaragüense.

Desde la primera semana de junio de este año, cuando el barril de West Texas Intermediate (WTI, por sus siglas en inglés y de referencia para Nicaragua), promedió los 120.67 dólares, este ha venido en descenso hasta situarse en 90.50 dólares en esta primera semana de agosto, según registros semanales del sitio web: es.investing.com.

Solo en la última semana de julio el crudo WTI cayó 9.94 por ciento, lastrado por el aumento de las tasas de interés en la economía mundial, que ha enfriado la demanda de crudo en los mercados internacionales y porque se superaron “las inquietudes anteriores sobre la falta de suministro causada por el conflicto”, refiere Sophie Lund-Yates, analista de Hargreaves Lansdown, según citó AFP.

Sin embargo, “la oferta sigue siendo relativamente escasa”, advierte Stephen Brennock, analista de PVM Energy. La razón es que la Organización de Países Exportadores de Petróleo y sus aliados (OPEP+) anunció el miércoles apenas un leve aumento de la oferta de 100,000 barriles diarios para septiembre. 

“Los precios internacionales subieron al principio, pero han comenzado a bajar, entonces el 27 de marzo fue el primer subsidio a los combustibles y se volvió cero el 7 de agosto”, según el especialista consultado por LA PRENSA.

El único producto que aún continúa recibiendo subsidio, precisa, es el diésel, el cual por cada galón esta semana está recibiendo 0.28 dólares en subvención, por debajo de los 0.45 dólares que se inyectó inicialmente cuando se comenzó con la política estatal, que está siendo financiada con un préstamo por 200 millones de dólares provenientes del Banco Centroamericano de Integración Económica (BCIE).

Gasolina súper

PaísPrecio por galón actual en US$Subsidio actual
Costa Rica5.700.10
Nicaragua5.160.00
Honduras5.220.42
El Salvador4.270.73
Guatemala4.950.00
Fuente: Análisis de especialista en hidrocarburos

Según el analista, cuando se fijó la política de alivio temporal en los combustibles en Nicaragua el Estado estableció un margen de subsidio con las petroleras, sobre el cual ahora, en un contexto de reducciones en los mercados internacionales, esas bajas en lugar de trasladarlo al precio de los consumidores se empezaron a aplicar a ese margen preestablecido, de ahí la explicación de por qué el precio aún sigue congelado.

El analista cree que ahora que el margen de subsidio de las gasolinas súper y regular se volvió cero, por lo que si a nivel internacional continúan las reducciones de precios, a partir de la próxima semana los nicaragüenses deberían empezar a sentir ese alivio, lo que permitiría al país mantenerse con precios competitivos respecto al resto de la región.

Los que aún siguen gozando de subsidio son Costa Rica, Honduras y El Salvador, este último son los más baratos de la región. Guatemala también puso fin a su política de subvención, al menos esta semana.

Gasolina regular

PaísPrecio por galón actual en US$Subsidio actual
Costa Rica5.570.10
Nicaragua5.040.00
Honduras4.590.42
El Salvador4.100.70
Guatemala4.830.00
Fuente: Análisis de especialista en hidrocarburos

El analista señala que si la próxima semana hay una reducción de precio en los mercados internacionales, tal como apuntan las proyecciones provisionales hasta ayer, entonces se esperaría también que el subsidio en el diésel siga cayendo.

“Si hay una reducción de precio esta semana (que se debe aplicar en la próxima semana) no hay forma de que el Gobierno no le baje a las gasolinas, tiene que bajarle a las gasolinas y los 0.32 dólares que está bajando el diésel hasta ahora en el mercado internacional, lo más probable es que se lo quiten al subsidio de este en Nicaragua”, explicó.

Gobierno debe explicar fórmula

Diesel

PaísPrecio por galón actual en US$Subsidio actual
Costa Rica4.900.10
Nicaragua4.550.28
Honduras4.830.42
El Salvador4.110.91
Guatemala4.770.00
Fuente: Análisis de especialista en hidrocarburos

El especialista reconoce que no tiene explicación de por qué el Gobierno decidió aplicar al subsidio las reducciones que a nivel internacional se están dando, tampoco si fue una fórmula que hayan pactado con el BCIE. En todo caso, aclaró que debe ser el Ejecutivo el llamado en dar esa explicación al respecto.

Lo que sí está claro, indica, es que las bajas internacionales en los combustibles se están aplicando casi íntegras a la fórmula de fijación de precio, una tendencia que el especialista insiste se debe mantener para hacer bajar aún más los precios a los consumidores y llevar el precio del diésel, especialmente, al valor observado en El Salvador, que comparte la misma estructura de mercado que el nicaragüense.

Los números muestran que pese a que el subsidio en las gasolinas llegó a su fin, al menos mientras los precios internacionales sigan bajando, Nicaragua consiguió esta semana mantenerse en la tercera posición de los combustibles más caros de Centroamérica (Ver infografía arriba).

El especialista considera que los fondos del BCIE deberían mantenerse ahí, como una especie de “colchón”, tomando en cuenta la voltalidad de los precios del crudo y derivados en los mercados internacionales, especialmente cuando se espera que en el invierno en Estados Unidos vuelvan a subir.

Del total del préstamo de los 200 millones de dólares del BCIE y tomando en cuenta las tendencias internacionales, el especialista cree que este año solo se usarán para subsidio a los combustibles unos 93 millones de dólares, y el restante quedaría flotando.

Lo que sí, demanda el especialista, es que el Gobierno siga controlando los márgenes de ganancias de las petroleras, hasta conseguir que el sobreprecio se reduzca aún más.

La tendencia internacional

La Administración de Información de Energía de los Estados Unidos (EIA, por sus siglas en inglés) actualizó ayer sus Perspectiva energética a corto plazo (STEO, por sus siglas en inglés) correspondiente a agosto, en que determinó que existe una mayor incertidumbre como resultado de la invasión a gran escala de Ucrania por parte de Rusia, cómo afectan las sanciones a la producción de petróleo de Rusia, las decisiones de producción de la OPEP+, la tasa a la que aumenta la producción de petróleo y gas natural de EE. UU. y otros factores contribuyentes. 

“Una actividad económica menos robusta en nuestro pronóstico podría resultar en un consumo de energía menor al previsto”, sostuvo.

Al respecto, prevé que el precio al contado del crudo Brent —que suele tener un efecto en la evolución del WTI— promedie los 105 dólares por barril en 2022 y 95 dólares en 2023.

Además pronosticó que la producción de petróleo crudo de EE. UU. ascienda a 11.9 millones de barriles en promedio por día en 2022 y 12.7 millones en 2023, “lo que establecería un récord para la mayor producción de petróleo crudo de EE. UU. en un año. El récord actual es de 12.3 millones de barriles por día, establecido en 2019”.

En cuanto a los precios, la agencia dice que la gasolina regular promedió 4.56 dólares por galón en julio, y el precio minorista promedio del diésel fue de 5.49 dólares por galón. “Esperamos que los precios minoristas de la gasolina alcancen un promedio de 4.29 dólares por galón en el tercer trimestre de 2022 (3T22) y caigan a un promedio de 3.78 dólares por galón en el cuarto trimestre de 2022. Los precios minoristas del diésel en nuestro pronóstico promedian 5.02 dólares por galón en el tercer trimestre de este año y 4.39 dólares por galón en el cuarto trimestre de este año”, prevé.

Es decir, la tendencia de los combustibles en los mercados internacionales apuntarían a la baja en lo que resta del año, pero el especialista advierte que el escenario es incierto y por tanto Nicaragua debe estar preparada con su colchón financiero y además las autoridades deben seguir ejerciendo control sobre los precios locales.

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