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Fuerza Pública de Costa Rica impide que productos contrabandeados sean comercializados en ese país. LA PRENSA/Cortesía

Preocupa que el contrabando en Centroamérica se está sofisticando y causando estragos, según industriales

La Federación de Cámaras y Asociaciones Industriales de Centroamérica y República Dominicana urge a tomar acciones para frenar el avance de esta actividad ilícita

El comercio ilícito en Centroamérica y República Dominicana se está sofisticando, una tendencia que no es exclusiva en el istmo sino que es global, lo que exige mayores esfuerzos de los gobiernos para intensificar el combate del ingreso ilegal por las fronteras de productos que están fuera no solo del radar fiscal sino también sanitario, lo que aumenta los riesgos en la salud humana, coincidieron especialistas en un encuentro promovido por la Federación de Cámaras y Asociaciones Industriales de Centroamérica y República Dominicana (Fecaica).

Juan Carlos Buitrago Arias, brigadier retirado de la Policía Nacional de Colombia, explicó que “el comercio ilícito sigue siendo una amenaza creciente a nivel global. El comercio ilícito le cuesta al mundo 464 billones de dólares, y a Latinoamérica, 210 mil millones de dólares”.

“Esto significa que es un emporio criminal, unas rentas ilícitas y criminales que sirven como combustibles para todos esos efectos que hemos planteado en las economías, en el desarrollo, la salud y la comunidad”, dijo Buitrago.

Enfatizó que “el contrabando, defraudación y falsificación hacen parte de todo un sistema complejo de economía criminal que está vinculado con lavado de dinero, narcotráfico y con el terrorismo de actividades delincuenciales que se manifiestan como una amenaza a la seguridad del Estado”.

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Lo que preocupa al especialista es que el creciente contrabando junto con el crimen organizado traen consigo la proliferación de otras actividades ilícitas y criminales como actos de terroristas, secuestros, extorsiones, homicidios, trata de personas con múltiples fines, tráfico de armas, tráfico de fauna y flora silvestre, así como minería ilegal y narcotráfico.

Desde la perspectiva centroamericana, Carlos Armando Avilés, consultor de seguridad de la Asociación de Distribuidores de El Salvador (ADES), confirmó que entre los problemas principales de contrabando y comercio ilícito a los que se enfrentan están los cigarrillos, licores, aceites comestibles, pastas dentales y los pollos vivos.

“En cada país tenemos los mismos problemas, pero con diferente receta. Aquí tenemos las pandillas, que son 80 mil pandilleros, con el 93 por ciento de presencia en los 20 mil kilómetros cuadrados de territorio. Eso asusta. Por eso, el gobierno actual ha lanzado la operación control territorial, y han capturado a 47 mil pandilleros, aparte de los 30 mil que ya estaban en prisión. Esto le ha restado fuerza al contrabando, porque ellos estaban metidos en esto”, explicó.

Precisa que “no podemos actuar solos, debemos tener alianzas con el gobierno central para combatir el contrabando”.  El 70 por ciento del contrabando que entra al país es contrabando técnico. Por ejemplo, los cigarrillos están en primer lugar.

De cada 10 cigarrillos que están en el mercado, 4 son de contrabando. El aceite comestible entra desde Guatemala y Honduras de manera legal, pero una vez dentro de El Salvador esas pipas luego son distribuidas en bolsitas poco higiénicas, que ya tienen su demanda dentro de los mercados locales. “Nos está causando una competencia desleal y un problema de salud”, dice Avilés. 

Mientras, Marco Livio Díaz, superintendente de Administración Tributaria de Guatemala (SAT), resaltó que Guatemala ha tomado algunas medidas en el tema de la gobernanza. “Hay una coordinación interinstitucional a través de la Comisión Interinstitucional contra el Contrabando y la Defraudación Aduanera, integrada por el Ministerio de la Defensa, Ministerio de Gobernación, el Ministerio Público, Superintendencia y el sector privado organizado, así como el Ministerio de Salud y el de Agricultura. Desde allí tomamos las principales medidas coordinadas para el combate al contrabando y la defraudación aduanera”, asegura.

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En la defraudación aduanera, dice Díaz, entra gran cantidad de mercancía que no paga impuestos. “Estamos preocupados y le estamos dando bastante importancia. Tenemos puestos de control para contrarrestar los puntos ciegos. Es importante cercenar las fuentes de financiamiento de estos grupos”, enfatiza.

De hecho, Buitrago Arias dijo que los modos de operar ya no es el contrabando puro y simple sino más complejo, han evolucionado. Con escoltas que se enfrentan para proteger el comercio ilícito de licores o de cigarrillos, por dar un ejemplo.

En su disertación explicó que el contrabando técnico es la máxima expresión de cómo se presentan las mafias con apariencia de legalidad. Con la subfacturación, la sobrefacturación, el cambio de arancel, y el cambio de origen de producto. Es el principal peso del comercio ilícito.

“Mafias que se mueven con apariencia de legalidad, con su razón social, pero que incurren y tienen como práctica sacar ventaja mediante actos ilícitos aduaneros. Los principales focos para intervenir esta problemática son hacerle frente a las estructuras y rentas criminales y, sobre todo, tener un control integral fronterizo”, enfatizó.

Por su parte, Walter Bran, director ejecutivo de Fecaica, resaltó la importancia de buscar medidas y acciones para reducir el impacto del comercio ilegal. “Sobre todo, es necesario que en América Central y el Caribe se desarrollen proyectos para el fortalecimiento de la seguridad fronteriza, ya que esta es la primera línea de defensa contra el ingreso de este tipo de mercancía”, dijo.

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Asimismo, Ramón Pérez Fermín, viceministro Comercio Interno de República Dominicana, recalcó que “no existe una fórmula única o exclusiva, consideramos que, por naturaleza, hay que estar en constante revisión, darle seguimiento sin darle chance a quienes intentan actuar al margen de la ley. Tenemos tolerancia cero a estos ilícitos. Empezamos a atacar, conjuntamente con el sector privado, el comercio ilegal en República Dominicana. Ha ido germinando en la dirección adecuada. En 2019 hubo más de 500 hechos indeseados de intoxicación de alcohol. Hoy, en 2022, no tenemos un caso de muerte por alcohol adulterado”.

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