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Juan Soto será el probable tercer o cuarto bate de los Yanquis.

La increíble historia de cómo los Yanquis de Nueva York consiguieron a Juan Soto

De cara a esta temporada baja, los Yankees necesitaban mejorar después de una de las peores temporadas ofensivas que han tenido en este milenio. Se necesitaba un cambio

Los Padres de San Diego duplicaron su plantilla en la fecha límite de cambios de esta temporada. En ese momento, tenían marca de 52-55, cinco juegos fuera de un puesto de comodín y 8 1/2 juegos detrás de los Dodgers de Los Ángeles en la Liga Nacional Oeste. Pero los Padres todavía tenían uno de los mejores diferenciales de carreras de la MLB, una señal de que si dejaban que la temporada siguiera su curso su suerte podría cambiar.

Pero antes de que San Diego decidiera mantener el rumbo, los Yankees de Nueva York hicieron que uno de sus cazatalentos de la costa oeste se registrara en Petco Park antes de la fecha límite de cambios para obtener información sobre Juan Soto .

El jardín izquierdo fue un desastre para los Yankees en 2023. Tuvieron el quinto peor OPS y el peor DRS en el jardín izquierdo en toda la MLB. Los Yankees llegaron al 2023 con la esperanza de que una combinación de Aaron Hicks y Oswaldo Cabrera fuera suficiente, pero ese plan fracasó estrepitosamente y el equipo terminó usando 10 jardineros izquierdos diferentes.

Aunque los Padres mantuvieron a Soto, esas conversaciones entre San Diego y Nueva York proporcionaron una base para el exitoso intercambio del miércoles por la noche que envió a Soto y al jardinero central Trent Grisham a Nueva York a cambio de los lanzadores derechos Michael King , Drew Thorpe , Randy. Vásquez , Jhony Brito y el receptor Kyle Higashioka .

“En ese momento compartieron mucha información sobre jugadores de interés que fue un precursor para construir lo que esencialmente ha sucedido ahora”, dijo el jueves el gerente general de los Yankees, Brian Cashman. “Entonces, aunque no pudimos adquirir a Soto en la fecha límite, el diálogo saludable que estábamos teniendo con (el gerente general de los Padres) AJ Preller nos dio una hoja de ruta para continuar donde lo habíamos dejado, comenzando en Scottsdale”.

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De cara a esta temporada baja, los Yankees necesitaban mejorar después de una de las peores temporadas ofensivas que han tenido en este milenio. Se necesitaba un cambio. El mes pasado, en las reuniones de gerentes generales en Arizona, los Yankees y los Padres volvieron a entablar discusiones comerciales en torno a Soto. Cashman, junto con el asesor principal Omar Minaya, quien alguna vez trabajó con Preller en la oficina principal de San Diego, se reunieron en el Omni Resort & Spa en Montelucia para ver si podían encontrar puntos en común. Para entonces, The Athletic había informado que los Padres tenían que reducir sustancialmente la nómina de cara a 2024. La forma más obvia para San Diego de hacerlo era canjear a Soto, quien se proyecta ganar más de $30 millones en arbitraje esta temporada.

Para demostrarle a Preller que hablaba en serio acerca de agregar a Soto en un mercado que carecía de bates, Cashman declaró públicamente su deseo de tener dos jardineros zurdos. Sintiendo la necesidad de los Padres de mover a Soto, los Yankees aprovecharon la oportunidad para emparejarlo con Aaron Judge en los jardines.

“Fueron agresivos”, dijo Preller a los periodistas el miércoles por la noche. “Quiero decir, creo que dejaron claro que se trataba de un trato y un jugador (querían). Creo que Brian es bastante directo. Creo que todos entendieron que tenían una necesidad. Juan es un jugador increíble y se adapta muy bien a las necesidades. Entonces, cuando tienes dos equipos alineados y tienes un equipo que te llama constantemente, generalmente tienes la sensación de que esto es algo que tiene posibilidades de suceder”.

Las negociaciones comerciales se detuvieron poco después de que los equipos se reunieran en Scottsdale. Poco más de una semana después, el propietario de los Padres, Peter Seidler, murió el 14 de noviembre. En las semanas previas a la muerte de Seidler, una fuente de la liga que mantenía conversaciones frecuentes con Seidler dijo que su compromiso de traer un campeonato a San Diego se mantenía, lo cual es por qué había cierta creencia de que la organización podría decidir mantener a Soto al menos hasta la fecha límite de cambios de la próxima temporada.

Los Padres también emprendieron una búsqueda de manager después de que Bob Melvin se fuera a San Francisco. Contrataron a Mike Shildt el 21 de noviembre y una semana después, las conversaciones con Soto se reanudaron. Cuando llegaron las Reuniones de Invierno, la cuestión ya no era si Soto sería canjeado, sino cuándo.

“Creo que analizamos muchas combinaciones diferentes en las últimas semanas”, dijo Preller. “Creo que nuestro grupo siempre es creativo y están analizando diferentes posibilidades. Es uno de los mejores jugadores del béisbol. Hay mucho interés. Había equipos que hablaban de él. Y, nuevamente, creo que los Yankees eran un equipo que tenía un pitcheo real para nosotros que se ajustaba a lo que intentábamos hacer y también nos permitía hacer otras cosas”.

Los Yankees dudaban en incluir tanto a King como a Thorpe. King emergió como un abridor de calidad al final de la temporada y registró una efectividad de 1.88 en sus últimas ocho salidas mientras aumentaba su conteo de lanzamientos. Thorpe fue nombrado lanzador del año de las ligas menores de béisbol y fue visto como uno de los dos mejores lanzadores prospectos de los Yankees junto con Chase Hampton . Los Padres también preguntaron sobre la disponibilidad del campocorto Anthony Volpe y del jardinero central Jasson Domínguez, pero ambos no eran canjeables para los Yankees, especialmente con la posibilidad de perder a Soto después de un año (se convierte en agente libre la próxima temporada baja).

Una vez que los Yankees estuvieron dispuestos a incluir a King y Thorpe en el trato, el impulso creció y se formó el marco.

“Hubo muchos giros y vueltas en (el acuerdo)”, dijo Cashman. “Hay mucha participación cuando se logran acuerdos como este, de arriba a abajo, la propiedad (involucrada) en cada paso del camino, estando dispuesto a permitirte cerrar, con riesgo, un contrato como este por un año”. Es mucho dinero el que tiene por un año proveniente del arbitraje.

“Claramente había una combinación que se podía hacer aquí si estábamos dispuestos a hacer todo lo posible y, afortunadamente, el ADN de Steinbrenner siempre ha estado ahí para estar dispuestos a hacer todo lo posible. Así que, afortunadamente, en esta conversación en particular, pudimos emparejar”.

A primera hora del miércoles, el impulso volvió a recuperarse, aunque la tarde estuvo tranquila. Cashman y el manager de los Yankees, Aaron Boone, abandonaron Nashville temprano en la noche, mientras que Preller permaneció en Nashville y estuvo en el estrado en el banquete de premios Scout del Año de la MLB de 6:30 a 8:30 pm ET. Mientras se desarrollaba la entrega de premios, los médicos de los Padres analizaban los expedientes médicos de los cinco jugadores, extendiendo el proceso por varias horas más. Al final, los Yankees consiguieron al hombre que querían y en el proceso se acercaron a la meta de Cashman de hacer de Nueva York el centro del mundo del béisbol.

Deportes Yanquis de Nueva York archivo

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