La cirug√≠a experimental latinoamericana que cambia de lugar el √ļtero para mantener la fertilidad de una paciente con c√°ncer

Getty Images El objetivo de la transposición uterina es preservar la fertilidad en mujeres que se someten a sesiones de radioterapia en el tratamiento contra el cáncer

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Con esto en mente, el investigador y cirujano oncológico del Instituto de Cirugía Robótica de Paraná (Brasil), Reitan Ribeiro, ha desarrollado la técnica, en fase experimental, que se ha dado a conocer mundialmente como transposición uterina.

El objetivo es preservar la fertilidad en mujeres que se someten a sesiones de radioterapia en el tratamiento contra el c√°ncer.

El método, realizado dentro de un protocolo de investigación, consiste en transferir los órganos reproductores a la parte superior del abdomen, para mantenerlos intactos durante las terapias.

Al final del tratamiento, el √ļtero, las trompas de Falopio y los ovarios vuelven a su ubicaci√≥n original.

Una de las beneficiarias de la transposici√≥n fue la maquilladora Carem dos Santos, de 33 a√Īos.

En junio de 2018, le descubrieron un liposarcoma (un tumor poco frecuente que se origina en el tejido graso del cuerpo) en la pelvis y, como parte del tratamiento, sería necesario someterse a sesiones de radioterapia para tratar las células cancerosas.

Sin embargo, la radiaci√≥n afectar√≠a a su √ļtero, impidiendo un futuro embarazo.

Carem dos Santos
Archivo personal Carem fue la primera mujer en tener un hijo tras el experimento de transposición uterina; Nícolas nació en enero de 2022

“No ten√≠a novio ni hijos, pero pensaba formar una familia despu√©s de los 30. As√≠ que esta noticia fue muy triste y el m√©dico de radioterapia me dio un tiempo para ver qu√© pod√≠a hacer”, recuerda.

Durante este periodo, se enteró de la técnica de transposición uterina, un estudio que se estaba realizando en Curitiba y que pretendía preservar el órgano para un embarazo posterior.

“El m√©dico fue muy honesto al decir que todav√≠a era un estudio y que ninguna mujer hab√≠a quedado embarazada, por lo que no pod√≠a garantizar que yo quedara embarazada m√°s adelante, pero hice caso a mi yo y me oper√©”, cuenta la maquilladora.

Carem recuerda que el postoperatorio fue bastante doloroso durante los primeros quince días. Por lo demás no hubo complicaciones. Tres meses después de las sesiones de radioterapia, los órganos fueron recolocados en el lugar que les correspondía.

Pasado el tiempo, le descubrieron dos c√°nceres m√°s, uno en la pleura y otro en el pulm√≥n, y se someti√≥ a los respectivos tratamientos. “Conoc√≠ a mi marido en 2021 y, cuando estaba terminando estos procesos, me enter√© de que estaba embarazada”, cuenta.

“Hoy lo miro y pienso: Dios m√≠o, fue la decisi√≥n m√°s acertada que tom√© en mi vida, porque me enamor√© de la maternidad. El coraje y la fe fueron muy importantes para m√≠ y tenemos que hablar de ello, porque es el sue√Īo de muchas mujeres”, concluye.

C√°ncer de cuello de √ļtero

En 2020, a Ang√©lica Hodecker Azambuja, peluquera reci√©n casada de 33 a√Īos, le diagnosticaron c√°ncer de cuello de √ļtero a trav√©s de unos ex√°menes rutinarios.

“La primera opci√≥n del m√©dico era extirpar el √ļtero, los ovarios y las trompas de Falopio, pero como mi c√°ncer s√≥lo estaba en el cuello del √ļtero, no hab√≠a afectado a estos √≥rganos. Aun as√≠, me plante√© la hip√≥tesis”, recuerda.

Al principio, dice Ang√©lica, fue muy dif√≠cil asimilar la noticia de que, adem√°s de estar enferma, no realizar√≠a, en el futuro, su sue√Īo de ser madre.

“Me qued√© destrozada, porque una mujer puede incluso no querer ser madre, y eso est√° bien, pero cuando alguien te dice que no vas a poder tener hijos, que no tienes elecci√≥n, te afecta de verdad“, afirma.

Angélica Hodecker Azambuja
Archivo personal Ang√©lica qued√≥ embarazada de forma natural al a√Īo siguiente de recibir el diagn√≥stico de remisi√≥n de la enfermedad

La operaron para extirparle parte del cuello del √ļtero y entonces lleg√≥ la dif√≠cil decisi√≥n. “O interrump√≠a el tratamiento para quedarme embarazada, o perd√≠a la oportunidad de tener hijos, porque ten√≠a que someterme a radioterapia”, relata.

Sin embargo, no estaba satisfecha con las opciones que se le presentaban y fue en busca de una alternativa. Fue entonces cuando conoci√≥ la transposici√≥n uterina. “Al principio me sent√≠a insegura porque era un estudio muy nuevo y no sab√≠a si funcionar√≠a”, dice.

A√ļn as√≠, Ang√©lica se hizo la transposici√≥n, y a los quince d√≠as se someti√≥ a un tratamiento con quimioterapia y radioterapia.

“Una semana despu√©s de terminar la quimio y la radio, en marzo, me volv√≠ a operar de la transposici√≥n y estuve s√ļper bien, tuve una recuperaci√≥n tranquila”, comenta la peluquera.

En octubre de 2021 recibi√≥ el diagn√≥stico de remisi√≥n de la enfermedad y entonces decidi√≥ que era el momento de intentar tener un hijo. Para su sorpresa, se qued√≥ embarazada de forma natural al a√Īo siguiente.

“La transposici√≥n uterina fue la mejor opci√≥n que tuve y la mejor decisi√≥n que tomamos (ella y su marido)”, dice Ang√©lica, madre de Isabel, de cinco meses.

Angélica Hodecker Azambuja
Archivo personal Angélica pensaba que no sería posible quedarse embarazada de forma natural debido al tipo de cáncer que padecía, pero lo consiguió y su bebé nació el pasado 24 de diciembre.

¬ŅC√≥mo funciona la transposici√≥n uterina?

Es una cirug√≠a m√≠nimamente invasiva, realizada con tecnolog√≠a rob√≥tica, que extrae el √ļtero, las trompas de Falopio y los ovarios de su ubicaci√≥n original y los recoloca en la parte superior del abdomen, de forma temporal, para preservarlos durante el tratamiento de radioterapia que se realiza en la regi√≥n p√©lvica.

Esto se debe a que, aunque no se dirija al √ļtero, el efecto secundario de la radioterapia es perjudicial para los √≥vulos, lo que causa infertilidad o menopausia precoz.

Seg√ļn Ribeiro, cirujano brasile√Īo responsable del desarrollo de la t√©cnica, la cirug√≠a es de bajo riesgo y las pacientes suelen ser dadas de alta uno o dos d√≠as despu√©s del procedimiento.

Pueden sentir dolor o molestias en el postoperatorio, “pero, en general, tienen una vida normal, incluso con el √ļtero temporalmente en una posici√≥n anormal”, afirma.

El √ļtero sigue funcionando con normalidad, incluso cuando se reposiciona, as√≠ como la funci√≥n ov√°rica. Y, al final de las sesiones, los √≥rganos reproductores se recolocan en su sitio.

La transposici√≥n puede estar indicada para pacientes que necesitan radioterapia para tratar tumores en el recto, intestino, vejiga, vagina, vulva (entre otros) y casos de sarcomas, que son tumores malignos en tejidos blandos, como m√ļsculos, grasas y tendones, en los que bastar√≠an unas pocas sesiones de radiaci√≥n para causar infertilidad.

De acuerdo con Renato Moretti Marques, coordinador del Programa de Cirugía Robótica en Ginecología del Hospital Israelita Albert Einstein, existen contraindicaciones para la transposición.

Es fundamental que la enfermedad no haya comprometido el √ļtero, las trompas de Falopio y los ovarios. Y si esta paciente no tiene ovarios funcionales, no es posible desplazar el √ļtero, porque no habr√≠a forma de nutrirlo, y si ya recibi√≥ radioterapia p√©lvica, tampoco es posible realizar esta cirug√≠a”, explica Marques, que tambi√©n es coordinador del Departamento de Oncolog√≠a Ginecol√≥gica del Hospital Municipal Vila Santa Catarina.

Im√°genes del eco
Getty Images Si la paciente no tiene ovarios funcionales, no es posible desplazar el √ļtero, porque no habr√≠a forma de nutrirlo.

La transposición uterina, en fase experimental

Aunque ya se han realizado varias cirugías, la transposición uterina sigue siendo un estudio experimental.

La técnica ya se presentó en un congreso internacional de oncología ginecológica en 2016 y se encuentra en fase de publicación del estudio.

La primera cirugía fue realizada en octubre de 2015 en Brasil por el médico e investigador Reitan Ribeiro y, desde entonces, ha sido adoptada en varios países, como Alemania, Rusia, Argentina, Colombia, Estados Unidos, Israel, entre otros.

Decenas de pacientes ya se han sometido a la transposición uterina, veinte sólo en Brasil.

Sin embargo, hay antecedentes de casos fallidos en los que el √ļtero se necros√≥ despu√©s de que un co√°gulo obstruyera la arteria, impidiendo la nutrici√≥n del √≥rgano de la paciente.

Marques afirma que “lo perder√≠a de todos modos debido al tratamiento de radioterapia, por lo que esta es una oportunidad para que la paciente preserve el √≥rgano reproductor”.

A√ļn se trata de un estudio experimental de fase 3 a largo plazo, realizado con las propias pacientes.

“Ahora estamos en la fase 3 de los estudios, con un gran n√ļmero de pacientes para evaluar a largo plazo, porque hay pacientes que ni siquiera han intentado quedarse embarazadas todav√≠a, porque son muy j√≥venes”, explica Ribeiro.

El cirujano brasile√Īo subraya que hoy en d√≠a el objetivo de la oncolog√≠a no es s√≥lo curar a la paciente, sino conseguir que tenga la misma calidad de vida que antes de someterse al tratamiento. Esta fue su principal motivaci√≥n para el estudio de la cirug√≠a de transposici√≥n.

“Hace diez a√Īos, intent√°bamos curar el c√°ncer a toda costa e incluso pec√°bamos por exceso. Hoy, no s√≥lo queremos curar a un paciente con c√°ncer, queremos curarlo y que tenga una vida normal“.


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